Bahía de Halong: una de las 7 maravillas… ¿Jústamente?

Muy buenas aventureros!

Seguimos con la serie de Vietnam y os traemos toda la información necesaria para visitar la Bahía de Halong (Halong Bay). Si seguís leyendo os daremos la manera de visitarla ya sea con un tour o por vuestra cuenta. Cada opción tiene sus ventajas e inconvenientes.

La Bahía de Halong está ubicada a unos 170 km al este de de Hanoi. La bahía se extiende por 120 km de costa y destacan sus formaciones kársticas muy similares a las que podéis encontrar en Guilin (China) o en varias zonas de Filipinas.

Lan Ha Bay

Declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1994 y posteriormente en 2011 fue incluida como una de las 7 maravillas naturales del mundo.

Todos estos reconocimientos, al final, no sabemos si son una ayuda o un problema. La Bahía de Halong, actualmente, está tan masificada de barcos, que cuesta valorarla objetivamente. Además en sus aguas, flotan kilos y kilos de basura… Debería estar un poco más regulado y restringido el acceso a la bahía. Si nos preguntáis a nosotros, para nada la consideraríamos una de las 7 maravillas naturales del mundo.

Os dejamos el vídeo de nuestra aventura en la Bahía de Halong!

Recientemente, se ha abierto un nuevo itinerario para turistas que quieren menos aglomeraciones, es un recorrido totalmente diferente al tradicional, eso si, es bastante más caro.

Vamos a ver un mapa de la Bahía de Halong:

Mapa de la Bahía de Halong

Como podéis ver hay muchísimas cosas que visitar en la bahía, y todo dependerá del tiempo que le dediquéis y de que itinerarios toméis.

01 Visitar la Bahía de Halong contratando un tour

Esta es la opción más común y cómoda, también la más cara. Aun así, hay mucha competencia de precios entre las agencias y se pueden conseguir precios bastante interesantes. Hanoi es un buen lugar para contratarlos.

Todas las agencias tienen los mismos catálogos con los mismos barcos, es cuestión de regatear y negociar precio. Aseguraros de la predicción meteorológica antes de contratar nada, ya que ir a la Bahía de Halong con lluvia es perder el tiempo y dinero. 

Los tours que se suelen contratar son de 2 días / 1 noche o de 3 días / 2 noches. También los hay de un solo día, pero es una opción que no recomendamos para nada. Nosotros por ejemplo, contratamos 3d/2n para no ir agobiados de tiempo.

Los tours se hacen en barcos grandes con más pasajeros, en general se pueden dividir los barcos en 3 calidades. Las categorías son “standart, el deluxe y el luxury”. La diferencia entre estas categorías está en la cantidad de pasajeros del barco y la calidad del camarote y la comida. Nosotros fuimos en la categoría deluxe y nos pareció todo muy “lujoso” para lo que estamos acostumbrados jaja.

Cubierta del Apricot

Hay dos itinerarios más o menos pre establecidos, que según el tiempo y el barco que contratéis variarán un poco los lugares a visitar.

Os dejamos el itinerario que hicimos nosotros en el barco Apricot de 3d/2n con la salvedad de que nosotros no hicimos noche en Catba Island, sino que nos quedamos una noche en un resort en la Monkey Island.

Itinerario del barco “Apricot” calidad deluxe.

Os dejamos también los datos exactos de todo lo que visitamos en el tour:

Halong Bay tour 3 días / 2 noches en el barco Apricot calidad deluxe:

  • Día 1: Traslado desde Hanoi a Marina Pier para tomar el barco. Almuerzo en el barco. Visita a la Surprise Cave. Visita a Titov Island. Cena en el barco y “sunset party”. Dormir en el barco.

Sunset Party

  • Día 2: Desayuno en el barco. Visita a la Bahía de Lan Ha donde puedes hacer kayak durante 30 minutos. Almuerzo en el barco. Visita a la Monkey Island. Traslado al Monkey Beach Resort. Tiempo de relax en el resort. Cena estilo buffet barbacoa en el resort. Noche en un bungalow.
  • Día 3: Desayuno en el resort. El barco te recoge de nuevo. Visita a la aldea de pescadores Ba Hang, Dog Islet y clase de cocina en el barco. Almuerzo y regreso a Marina Pier. Traslado a Hanoi.

El tour incluye:

  • Habitación doble en el barco Apricot.
  • Habitación doble en el Monkey Island Resort.
  • Todas las comidas. (Ojo, no incluye bebidas)
  • Todos los transportes.
  • Todas las entradas a los lugares visitados.
  • Guía de habla inglesa.
  • Kayak, clase de cocina, “sunset party” y la visita a Titov Island.

El tour nos costó 165€ por persona (Noviembre 2017). Lo contratamos en la agencia Impressive Travel ubicada en el Old Quarter de Hanoi. Helen, su propietaria, nos atendió muy bien y nos hizo el mejor precio de todas las agencias que visitamos, que no son pocas. Además nos ayudó a preparar nuestro viaje a Sa Pa sin ningún coste ya que lo hicimos por nuestra cuenta. De verdad que si tratáis con ella, no querréis buscar más opciones :). Tenéis el enlace en el nombre de la agencia. No olvidéis decirle que nos conocéis, seguro que se alegra muchísimo!

Oficina Impressive Travel

Os dejamos más datos de contacto de Helen:

  • Teléfono 24h/ Whatsapp: +84948643232
  • Mail de contacto: info@vietnamimpressivetravel.com

Lo mejor del tour:

  • La Surprise Cave (Hang Sung Sot): es una cueva increíble. Grande y totalmente transitable. La iluminación en algunos puntos es algo exagerada pero de verdad que es preciosa. La entrada a la cueva es algo agobiante, ya que se acumula toda la gente, pero una vez dentro la gente se reparte y se puede visitar bastante bien.
  • El Monkey Island resort: la Monkey Island es uno de los puntos por donde pasan casi todos los tours, es una playa con un par de restaurantes donde hay bastantes monos robando comida a los turistas. Pero ojo, el resort no está en esta parte de la isla. Queda en la cara por donde se pone el sol. Solo tiene 16 bungalows por lo que nunca está saturado de gente. Tiene una playa privada y la comida estaba realmente deliciosa! En la cena hubo barra libre de ostras a la barbacoa!
  • La calidad de la comida en general. No teníamos ninguna expectativa al respecto ya que en los tours la comida suele estar muy mala, pero la verdad es que estuvo genial y en abundancia!

Comida en el barco Apricot

Lo peor del tour:

  • La cantidad indecente de basura que hay en toda la bahía. Es una auténtica pena y a nosotros nos impactó bastante.
  • Las actividades con kayak son totalmente prescindibles ya que los lugares por los que puedes ir son muy pequeños y aparte acabas remando entre porquería.
  • Durante el tour hay muchísimos transportes internos en barcos más pequeños. Se hace muy tedioso estar todo el día de un barco a otro.
  • Titov island solo merece la pena para la vista del mirador, la playa es horrible y está saturada de gente.

Vistas desde el mirador de Titov Island

Algunas recomendaciones:

  • Por lo que nos contaron algunos compañeros del tour que durmieron la segunda noche en Cat Ba Island, os recomendamos evitar esta opción. Nos dijeron que la calidad del hotel era muy mala, la comida nefasta y que el lugar donde están ubicados todos hoteles es horroroso.
  • Si os alojáis en Cat Ba, tenéis la opción de visitar un parque nacional en bicicleta. No podemos opinar al respecto, pero es una opción más a considerar.
  • A lo largo de la bahía hay personas en barcas que venden refrescos, snacks, etc… lo venden más barato que en el barco así que si os apetece algo, aprovechad.

Vendedora de comida y bebida

  • Los tours se pueden pagar con tarjeta de crédito en la mayoría de agencias, pero ojo, que algunas os intentarán cobrar de más por ello.

02 Visitar la Bahía de Halong por vuestra cuenta

La verdad es que los tours son caros, así que también nos informamos de como visitar la Bahía de Halong por libre. La verdad es que es muy fácil hacerlo pero hubo un factor que nos hizo descartar esta opción. No se pueden visitar todos los lugares de la bahía por libre.

Para resumirlo rápidamente. Para visitar la bahía por vuestra cuenta lo único que debéis hacer es dirigiros a Cat Ba, una isla grande que uno de sus extremos da a la Bahía Lan Ha. Os podéis alojar en Cat Ba económicamente y desde ahí contratar pequeños tours económicos por la zona. El problema? Por una normativa del gobierno, los barcos que salen desde Cat Ba no pueden dirigirse, por ejemplo, a la zona donde está la Surprise Cave. Solo pueden moverse por la zona de Lan Ha y para nosotros, visitar la cueva, era in-negociable.

Lan Ha Bay

Pero si no tenéis ningún interés en la Surprise Cave ni en Titov Island, la mejor opción sin duda es ir a Cat Ba y moverse desde ahí.

Para ir a Cat Ba podéis contratar bus + ferri desde Hanoi en alguna agencia por unos 10-12€ por persona.  El ferri mas recomendable y rápido es el Hoang Yen. Luego tenéis alojamientos desde 10€ la habitación doble en el Dolphin Hotel Backpackers. Para los tours, lo mismo que en Hanoi, preguntar en los muchos lugares en Cat Ba y elegir el mejor! Los hay desde 20€ para arriba!

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