Luang Prabang: imposible no enamorarse!

Muy buenas aventureros!

Hoy os traemos un artículo sobre nuestra primera parada en Laos, y la verdad es que no hubo mejor forma de empezar el país. La ciudad es preciosa y pocas horas quedaréis prendados de ella.

Luang Prabang es la antigua capital de Laos, está situada a unos 400 km al norte de Vientián y es la tercera ciudad más poblada del país. La ciudad es realmente bonita y no tiene nada que ver con lo que os encontraréis en el resto del país. Declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1995, la ciudad cuenta con más de 50 templos budistas y la arquitectura de edificios y viviendas son de estilo colonial francés.

Además la ciudad está acompañada de los ríos Mekong y Nam Khane y desde su intersección se puede observar una de las puestas de sol más bonitas del país.

Primero el vídeo de nuestra estancia!

FICHA TÉCNICA

Ciudad: Luang Prabang

País/Estado: ciudad más importante al norte  y capital de la provincia Luang Prabang.

Población:  77.000 habitantes aprox.

Idioma: Laosiano

Moneda: Kip (LAK). 1€ (EUR) = 10,23 kips aprox. (Marzo 2018)

Religión: Budismo.

Servicios: todos los servicios

Transporte: autobús, mini vans y tuk tuk. Dispone de aeropuerto internacional.

01 alojamiento

Sin duda alguna es la ciudad más cara de Laos en cuanto alojamiento pero aun así se pueden encontrar sitios decentes y baratos. Tenéis mucha oferta, desde lujosas y caras casas coloniales hasta hostels con dormitorio. No os preocupéis mucho por la ubicación ya que la ciudad es pequeña y podéis recorrerla a pie desde cualquier lugar.

Nosotros nos alojamos en el Mano Temple House y no pudimos haber elegido mejor. Está situado a 5 minutos andando del Night Market en una zona tranquila y justo al lado de bonito templo.

Mano Temple House

Mano Temple House

Nosotros lo reservamos por Hostelworld.com y nos costó 5€ la cama en dormitorio de 4 camas. Además el desayuno está incluido (una baguette, tortilla y un plátano). Tenéis también para tomar te o café gratis durante todo el día.

En la recepción podéis contratar algún tour o actividad, son caras, solo recomendaríamos el Tuk Tuk a las Kuan Si Falls.

02 Transporte

Para moveros por la ciudad lo mejor que podéis hacer es caminar y si estáis perezosos en Tuk Tuk (recordar regatear siempre). Otra opción muy correcta si queréis visitar los alrededores de la ciudad, es alquilar una moto por 5€/día.

Para desplazarse a otras ciudades lo más recomendable en nuestra opinión es que contratéis un transporte privado en alguna agencia, tienen un precio competitivo y os llevarán en una mini van con más gente, pero iréis más rápidos y cómodos. Preguntad en dos o tres agencias y comprar en la que os deje el mejor precio, algún euro ahorraréis. Recordad que las carreteras de Laos son muy precarias…

03 COMIDA

Luang Prabang fue sin duda donde mejor comimos en todo Laos. Si bien es cierto que la variedad gastronómica de Laos es menos variada que la de sus países vecinos (Vietnam y Tailandia), lo bueno es que también hay influencia de ellos y la comida esta muy buena.

Tenéis el Night Market, una larga y estrecha calle con muchos puestos de comida callejera. Os costará 1 o 2 euros el plato. Hay un puesto que por 1,5€ te dan un plato y lo puedes llenar con todo lo que tienes a la vista. También hay muchos puestos de barbacoas donde podéis comer pescado, pollo y ternera a la parrilla. También os recomendamos justo en la entrada del Night Market, hay un puestecillo de pasteles artesanos muy barato y muy rico!

Otro lugar que queremos destacar es el restaurate Bamboo Garden, podéis ver su unicación en el MAPS.ME. Un lugar pequeño y apartado del meollo del centro. La comida está buenísima y bien elaborada. Platos por unos 2€. Os recomendamos el Pad Thai!

Plato de 2€ en el Bamboo Garden

Pad Thai 2€ en Bamboo Garden

04 recomendaciones sobre la ciudad

  • No os agobiéis visitando templos, hay muchos, y se parecen mucho. Visitarlos con calma y disfrutar de los rincones de la ciudad.
  • Saludar, agradecer o despedirse en laosiano siempre arrancará una sonrisa de la gente local. Hola = Sabaidí / Adiós: Bye / Gracias: Khobchai
  • Regatear con los Tuk Tuk, suelen doblar el precio.
  • En el MAPS.ME hay varias anotaciones de lugares bonitos para ver la puesta de sol.
  • Recordar el descalzarse al entrar a los templos, así como no ir con camisetas de tirantes ni pantalones cortos por encima de las rodillas.
  • Hace mucho calor en todo Laos, la protección solar es imprescindible.
  • No os olvidéis el repelente para mosquitos, al caer el sol son un martirio…
  • En Laos es difícil encontrar supermercados como tal y la comida en ellos suele ser más cara que ir al restaurante.

05 Qué visitar

Luang Prabang tiene muchísimos templos pero no hace falta visitarlos todos ni mucho menos, aquí os dejamos algunos y os adjuntamos también un mapa de la ciudad para que tengáis una referencia.

Mapa de Luang Prabang

Royal Palace

Palacio real construido en 1909 por el rey Sisavang Vong. Esta situado en pleno centro y en el complejo está el palacio, un templo y un museo. La entrada es gratuita.

La verdad es que el palacio es precioso lo recomendamos muchísimo! Ojo con el horario: de 08:00 a 11:30 y de 13:30 a 16:00.

Tak Bat / Morning Alms

Todas las mañanas sobre las 06:00 en Luang Prabang los monjes realizan una procesión por la ciudad y reciben ofrendas de comida de los ciudadanos a cambio de sus bendiciones. Es un acto realmente bonito de ver y que te impregnará de energía positiva 🙂

Morning Alms (Foto de Internet)

Phousi Hill

Un pequeño monte en medio de la ciudad coronado por un pequeño templo. Es un lugar muy curioso, pues a menudo que vayáis subiendo iréis observando diferentes budas y pequeños rincones dedicados a las plegarías. Las vistas desde arriba de la ciudad son realmente magníficas!

  • Precio de la entrada: 2€ por persona.

Kuang Si Falls

Una de las cascadas más bonitas y famosas de Laos. Situadas a unos 29 km al sur de Luang Prabang. El lugar es muy idílico y os podréis dar un buen chapuzón! El único inconveniente es que suele estar masificado de turistas. Nosotros os recomendamos ir por la tarde, tendréis mejor luz para las fotos y habrá menos turistas.

  • Cómo llegar: podéis ir en Tuk Tuk o en mini van. Nosotros contratamos en el mismo hostel por 4€ por persona y fuimos en mini van, rápida y cómodamente. No nos pareció un precio excesivo.
  • Precio de la entrada: 2€ por persona.

Wat Xieng Thong

Construido en 1560, también conocido como la «ciudad dorada» es uno de los templos budista – monasterio más importantes de Laos. Está cerca del centro dirección a la intersección entre los ríos Mekong y Nam Khane.

  • Precio de la entrada: 2€

Wat Aham // That Makmo Stupa

No es el templo más popular pero merece mucho la pena de visitar. Aquí decenas y decenas de monjes estudian y conviven en un entorno budista. Justo al lado, dentro del recinto podéis visitar la That Makmo Stupa, la Stupa más antigua de Laos.

El precio de la entrada es gratuito.

Mandalao Experience

Laos en su momento fue bautizada como «la tierra del millón de elefantes» pero la realidad actual es, tristemente, muy diferente… La población actual de elefantes en estado salvaje se estima entre 500 y 600 ejemplares… Actualmente en Laos, encontraréis mucha oferta de actividades turísticas que incluyen montar elefantes… Desde aquí os pedimos que jamás contratéis ninguna de esas actividades ya que se maltrata al elefante sin ningún tipo de escrúpulo.

Incluso hay supuestos «santuarios» que venden actividades con elefantes con el cartel de «no riding» pero es falso, los cuidadores los montan y los usan para trabajar.

Nosotros el único lugar donde vimos que se podía interactuar con los elefantes con el máximo respeto al animal y participando en un proyecto de conservación fue en Mandalao.

Aquí os dejamos un vídeo-denuncia de nuestra experiencia en Mandalao!

Mandalao es un proyecto de conservación de elefantes que intenta invertir la tendencia descendente de la población de elefantes en Laos. Actualmente cuentan con 9 elefantes adultos y un bebé elefante de 2 añitos llamado Kit. Todos los elefantes son rescatados o donados por terceros con excepción del bebé, que ha nacido en la misma reserva. Viven en libertad en una gran extensión de bosque y tienen un cuidador asignado por elefante.

No os vamos a engañar, la actividad es cara, pero hemos de verlo como una forma de contribuir a un proyecto que intenta conservar y darles la mejor vida posible a estos increíbles animales.

Nosotros contratamos el tour de medio día con el bebé elefante y 2 elefantes hembra adultas. El precio fueron 113€ por persona, pero os aseguramos que fue una de las experiencias más gratificantes de nuestra vida, lo repetiríamos sin pensarlo.

La jornada consiste en una pequeña explicación de Prasop Tipprasert, doctor muy reputado y con mucha experiencia en la conservación de elefantes en Tailandia. Tras la instrucción fuimos a recibir a los elefantes, a los cuales les dimos unas cuantas decenas de plátanos!

Después de darles de comer nos metimos con ellos en el río y con unos cubos les dimos un buen baño! Recordamos como el pequeño Kit se revolcaba en el agua sin parar!

Después del baño acompañamos a los elefantes en su paseo diario (siempre a una distancia) y les observamos comiendo de donde querían, descansando cuando les apetecía etc… esa es la clave, los protagonistas son ellos, nosotros solo fuimos unos observadores.

Después del paseo nos despedimos de los elefantes y disfrutamos de un exquisito almuerzo.

Bamboo Bridge

Este puente os permitirá cruzar el río Nam Khane y desde la orilla a la que llegaréis podréis contemplar una de las mejores puestas de sol de Laos.

  • Precio de cruzar el puente: 1€

 

Publicado en: Laos

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